La ville de Taxco doit son existence et son développement à Cortés, qui découvrit de nombreuses mines d'argent au début du XVI ème siècle.

L'exploitation de ces gisements (déjà connus et exploités par les Aztèques) fit de la ville l'un des principaux sites argentifère du Mexique durant les siècles qui suivirent. Cependant le site était déjà connu des Nahuas puisque Taxco vient de Tlachco en langue nahualt.

Actuellement, la ville ne produit quasiment plus d'argent mais est restée une ville de bijoutiers par tradition. Je vous propose de découvrir le travail de l'argent et la fabrication des bijoux en argent par les artisans de Taxco.

ville de bijoutiers artisans taxco

Un travail d'artisanat traditionnel

La première opération pour l'artisant bijoutier consiste à réaliser les plaques d'argent nécessaires à la fabrication de ses pièces qui lui serviront à faire un bijou. Il utilise pour cela de la grenaille d'argent pur.

grenaille argent pur pour fabrication artisanale de bijoux

Il fait fondre dans un creuset de l'argent pur en le mélangeant à du cuivre de manière à le rendre moins maléable, c'est l'opération d'alliage de l'argent, qui se fait au chalumeau et dans le creuset visible ici.

creuset pour la fonte d'argent, confection de bijoux

Il le coule ensuite dans un moule lui permettant d'obtenir un lingot d'argent de la pureté désirée.

moule acier pour couler l'argent en fusion

Il lui reste ensuite à le passer entre les deux rouleaux d'un laminoir, lui permettant de l'aplatir et d'obtenir une plaque mince d'argent.

laminoire pour amincier plaques d'argent

Pour faire un travail avec des motifs qui se répètent, l'artisan standardise son travail de la manière suivante.

Il réalise dans un premier temps un master qui lui servira de référence pour la réalisation de pièces en argent identiques.

master pour travail artisan bijoutier

Le master lui sert à alors à imprimer le motif voulu sur un papier qui est ensuite collé à une plaque d'argent, il ne reste plus qu'à découper celle-ci en suivant le motif.

fabrication artisanale bijou en argent

Ensuite l'artisant procède à l'assemblage des différentes pièces fabriquées qui vont ainsi constituer un collier ou un bracelet.

assemblage bijou argent

Il peut de la aussi inclure au bijou des pierres polies ou semi-précieuses. 

La lapidation de pierres fines pour les bijoux

C'est un tailleur de pierre qui extrait de la roche la matière première pour la tailler et la polir jusqu'à lui donner l'apparence finale qu'aura la pierre sur le bijou.

Il est courant au mexique qu'un créateur de bijou ait deux casquettes, celle de de bijoutier et celle de lapidaire.

lapidaire, decoupe pierres naturelles et taille

Le lapidaire découpe et faconne les pierres naturelles jusqu'à leur donner la forme et la taille convenable pour les sertir sur le bijou.

lapidaire bijoutier

lapidation de pierre naturelle pour sertir sur un bijou en argent    

 

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