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Qu'est-ce que l'or rhodié ?

Vous vous apprêtez certainement à acheter une bague en or, mais le descriptif de celle-ci vous laisse dubitatif.

Qu'est-ce que l'or rhodié qui compose la bague sur laquelle vous avez flashé ?

Pas de panique, c'est tout simple.

bague en or blanc rhodié

Bague en or blanc rhodié, issue de la collection vivalatina

Le rhodium est un métal précieux, plus cher encore que l'or; et le rhodiage est l'opération qui consiste à plaquer une fine couche de rhodium sur un autre métal (de l'or ou de l'argent en joaillerie).

Votre or rhodié est donc de l'or avec un plaquage de rhodium.

Pourquoi plaquer l'or de rhodium ?

Le rhodium est un métal blanc avec un fort pouvoir couvrant qui est inaltérable, tout comme l'or. 

De plus, pendant très longtemps, et même encore aujourd'hui, la plupart des alliages d'or blanc, n'étaient pas parfaitement blanc, si bien qu'on a pris l'habitude de les recouvrir d'une couche de rhodium afin de leur donner l'éclat blanc plus blanc et brillant que celui d'un alliage d'or blanc.

Le rhodium étant inaltérable (tout comme l'or) il est inoxydable et ne ternit pas.

bague or blanc non rhodiée

Bague en or blanc poli qui n'a pas encore été rhodié

Cependant, la couche de rhodium a une durée de vie limitée (18 mois environ), compte tenu de sa faible épaisseur et des chocs et frottements que subit le bijou. Il faut donc prévoir de renouveler de temps en temps le plaquage en rhodium de votre bijou.

Quel est le coût d'un tel plaquage au rhodium ?

Le  coût dépend de l'épaisseur du plaquage qui habituellement varie entre 1 et 5 microns. Vous trouverez le détail dans cet article.

Il faut compter de 3 à 12 euros de rhodium lors d'un plaquage, et considérer également les coûts du service avec les taxes, le tout variant d'un bijoutier à l'autre. 

Le prix est bien évidemment fonction de l'épaisseur, du cours du rhodium et des frais du bijoutier. Il varie en général entre 25 euros pour un petit bijou à 60 euros pour un bijou avec des perles ou des pierres.

Comment fait-on pour rhodier une bague en or avec du rhodium ?

Le rhodiage se fait par électrolyse.

On met la bague ou le bijou à rhodier au contact d'une solution contenant du phosphate de rhodium et l'on fait passer un courant électrique permettant aux ions métalliques d'accrocher sur l'or de la bague.

Pour plus d'informations sur le process de rhodiage, lisez cet article très intéressant.

Le rhodium et l'or noir

Vous avez peut-être entendu parler de l'or noir.

Bien qu'il n'existe pas d'alliage d'or lui donnant une couleur noir, un bijou en or blanc peut être plaqué de rhodium teinté noir. Si bien que le bijou en or à bien une couleur noire, donnée par le plaquage de rhodium noir. 

bague en or rhodiée noireBague or noir de 14 carats avec diamants noirs et blancs (source photo)

Bien évidemment, la moindre rayure du revêtement sera très visible, contrairement à une bague en or blanc, pour laquelle la couleur de l'or est gris/blanc sous la couche de rhodium.

Pour aller plus loin:

01 février, 2016 par TRANCHANT NICOLAS
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