Qu'est-ce que l'or rhodié ?

Vous vous apprêtez certainement à acheter une bague en or, mais le descriptif de celle-ci vous laisse dubitatif.

Qu'est-ce que l'or rhodié qui compose la bague sur laquelle vous avez flashé ?

Pas de panique, c'est tout simple.

bague en or blanc rhodié

Bague en or blanc rhodié, issue de la collection vivalatina

Le rhodium est un métal précieux, plus cher encore que l'or; et le rhodiage est l'opération qui consiste à plaquer une fine couche de rhodium sur un autre métal (de l'or ou de l'argent en joaillerie).

Votre or rhodié est donc de l'or avec un plaquage de rhodium.

 

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Pourquoi plaquer l'or de rhodium ?

Le rhodium est un métal blanc avec un fort pouvoir couvrant qui est inaltérable, tout comme l'or. 

De plus, pendant très longtemps, et même encore aujourd'hui, la plupart des alliages d'or blanc, n'étaient pas parfaitement blanc, si bien qu'on a pris l'habitude de les recouvrir d'une couche de rhodium afin de leur donner l'éclat blanc plus blanc et brillant que celui d'un alliage d'or blanc.

Le rhodium étant inaltérable (tout comme l'or) il est inoxydable et ne ternit pas.

bague or blanc non rhodiée

Bague en or blanc poli qui n'a pas encore été rhodié

Cependant, la couche de rhodium a une durée de vie limitée (18 mois environ), compte tenu de sa faible épaisseur et des chocs et frottements que subit le bijou.

Il faut donc prévoir de renouveler de temps en temps le plaquage en rhodium de votre bijou.

Quel est le coût d'un tel plaquage au rhodium ?

Le  coût dépend de l'épaisseur du plaquage qui habituellement varie entre 1 et 5 microns. Vous trouverez le détail dans cet article.

Il faut compter de 3 à 12 euros de rhodium lors d'un plaquage, et considérer également les coûts du service avec les taxes, le tout variant d'un bijoutier à l'autre. 

Le prix est bien évidemment fonction de l'épaisseur, du cours du rhodium et des frais du bijoutier. Il varie en général entre 25 euros pour un petit bijou à 60 euros pour un bijou avec des perles ou des pierres.

Comment fait-on pour rhodier une bague en or avec du rhodium ?

Le rhodiage se fait par électrolyse.

On met la bague ou le bijou à rhodier au contact d'une solution contenant du phosphate de rhodium et l'on fait passer un courant électrique permettant aux ions métalliques d'accrocher sur l'or de la bague.

Pour plus d'informations sur le process de rhodiage, lisez cet article très intéressant.

Le rhodium et l'or noir

Vous avez peut-être entendu parler de l'or noir.

Bien qu'il n'existe pas d'alliage d'or lui donnant une couleur noire, un bijou en or blanc peut être plaqué de rhodium teinté noir. Si bien que le bijou en or à bien une couleur noire, donnée par le plaquage de rhodium noir. 

alliance homme en or noir

Bague or noir et or blanc, or 18 carats  (source photo)

Bien évidemment, la moindre rayure du revêtement sera très visible, contrairement à une bague en or blanc, pour laquelle la couleur de l'or est gris/blanc sous la couche de rhodium.

 

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Pour aller plus loin:

 

01 février, 2016 par TRANCHANT NICOLAS
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Commentaires

Olivier Sirjohn

Olivier Sirjohn à posté:

Bonjour, un bijoutier a t il obligation d annoncer que le bijoux est en or blanc rhodié avant la vente ou peut il juste dire que le bijoux est en or blanc? Merci.

Nicolas de vivalatina

Nicolas de vivalatina à posté:

Bonjour Olivier,
j’avoue ne pas savoir s’il y a une obligation légale, cela m’étonnerait.
L’or blanc est quasiment toujours rhodié, c’est en quelque sorte un standard de l’industrie. Il faut donc envisager par défaut que tout bijou en or blanc est rhodié.

Si jamais l’or blanc est de bonne qualité et n’a pas besoin d’être rhodié, le bijoutier vous le précisera car en terme d’entretient cela vous facilitera grandement la vie.

Dans notre bijouterie, nous procédons toujours à un rhodiage même si cela n’est pas nécessaire vu la couleur de notre or blanc, mais certains clients pourraient mal le prendre si jamais le bijou n’était pas rhodié.

C’est la norme.

Cordialement.

Thaïs

Thaïs à posté:

Bonjour,

Ma bague en or blanc rhodié (non acheté dans votre bijouterie) est en train de devenir jaune. Est-ce que cela veut dire que ce n’était pas de l’or blanc mais quelle a juste était rhodié pour lui donner la couleur grise ? Je trouve vraiment dommage que mon bijou devienne jaune en seulement 2,5 ans. Il me semblait que le bijoux en or ne “bougeait” pas.

Merci de votre réponse.

Cordialement
Thaïs

Nicolas de Vivalatina

Nicolas de Vivalatina à posté:

Bonjour Thaïs,
je vous confirme que si votre bague jaunît, et bien il s’agit d’un bijou en or jaune rhodié, ou bien en or blanc de qualité “moyenne”.

Je ne suis pas du tout surpris que le rhodiage s’estompe au bout de 2,5 ans, c’est normal. Par contre que l’or blanc massif ne soit pas blanc, cela dépend de la qualité de l’alliage d’or.

Je vous confirme qu’un bijou en or blanc dans la masse ne bougera pas au cours du temps.
Bien sûr le rhodium est bien plus blanc que l’or blanc (il y a différents degrés de blanc) mais l’or blanc qui jaunit est une caractéristiques des bijoux en or blanc des “marques” ou d’importation d’Asie.

En général vous n’aurez pas ce problème avec un bijou en or blanc d’un artisan bijoutier indépendant.

Cordialement.

Andy

Andy à posté:

Bonjour, j’ai aussi acheté une bague en or blanc et elle devient jaune au bout de deux mois seulement. Je l’ai reçu avec un certificat de garantie et elle est censée avoir été fabriquée en Suisse. Qu’est-ce que vous me conseillez? Merci beaucoup d’avance!
Andy

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