Qu'est ce que l'argent rhodié utilisé en bijouterie ?

Il est fréquent de voir des bijoux en argent rhodié en vente dans des bijouteries en ligne.

Malheureusement, bien souvent les internautes ne savent pas ce qu'est cet argent rhodié.

Voici donc une définition et une explication de ce qu'est le rhodium et pourquoi nous l'utilisons en bijouterie.

Application de rhodium au pinceau brosse 

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Définition du rhodiage

bague en or blanc rhodié

Chevalière en or blanc 18 carats rhodié (collection vivalatina)

Les bijoux rhodiés sont des bagues, chaînes ou bracelets ayant été recouverts d'une fine couche de rhodium, un métal précieux ayant la propriété de protéger l'argent des agents chimiques responsables de son noircissement, à savoir les composés soufrés présents dans l'air et sur la peau.

L'épaisseur de la couche déposée peut varier de 1 à 5 microns selon les normes internationales et le fabricant. Elle sera impossible à contrôler pour l'acheteur.

 

Exemple de traitement de surface par bain électrolytique (Source : Cookson-clal)

 

Le rhodium est déposé par électrolyse sur les bijoux en argent et en or afin de les protéger et de maximiser leur éclat à la lumière, grâce aux propriétés de réverbération de ce métal.

Qu'est-ce que le rhodium ?

 

 

 À gauche, minerais de rhodium. À droite, symbole chimique et données physique du minerai

 

Le rhodium est un métal rare,du groupe du platine et extrêmement cher, dont la découverte remonte à 1803.

Nous en produisons environ 20 tonnes par an dans le monde et son prix avoisinait les 30 000 euros le kilo en 2013.

Nous le trouvons uniquement dans des mines de l'Oural, de l'Ontario canadien ou bien d'Afrique du sud. Il est principalement utilisé par l'industrie automobile (90 % de la consommation mondiale) dans les pots d'échappement catalytiques.

Les bijoux en argent rhodiés sont donc plus brillants et plus blancs que les bijoux en argent classiques qui eux interagissent avec leur environnement et se noircissent au fil du temps.

Cependant la couche de rhodium n'est pas éternelle et s'altère avec les frictions, les frottements et les chocs, laissant alors l'argent à nu. La durée de vie de la couche de rhodium sur un bijou dépend de l'épaisseur du dépôt et du soin porté au bijou.

Surcoût d'un bijou du fait de sa couche de rhodium

bague en or blanc rhodié

Un bijou en argent rhodié coûte plus cher qu'un bijou en argent classique. La densité de ce métal est de 12,4. Prenons l’exemple d'une bague simple en argent de taille 8 et de 8 mm de large, de diamètre intérieur 19 mm et extérieur 21 mm.

La bague a une surface de 1000 mm2, donc un volume de 1mm3 de rhodium pour traiter la bague avec une couche de 1 micron de ce métal. Cela correspond à 0,08 g de ce métal qui coûte près de 30 euros le gramme. 

Par conséquent, cela coûtera 2,41 euros de rhodium pour faire recouvrir la bague de ce précieux métal. Si la couche de rhodium était de cinq microns, cela coûterait 12 euros de rhodium

 Ce calcul ne prend pas en compte le coût industriel du traitement mais cela vous donne  une idée du prix que peut représenter le rhodium de vos bijoux.

Que choisir, argent traité ou bien argent naturel ?

 Machine électronique pour rhodiage   

Cela dépend de vos goûts.

Le bijou traité au rhodium restera avec un aspect neuf sans entretient bien plus longtemps qu'un bijou non traité.

Si vous aimez par contre entretenir vos bijoux et les voir évoluer avec le temps, les voir prendre des contrastes de différentes couleurs selon les creux de vos bijoux, alors les bijoux en argent naturel vous satisferont entièrement.

Les bijoux anciens ont ainsi évolués d'un aspect d'argent éclatant à un aspect de reflets ternis de l'argent mais tout aussi beau.

Si vous voulez absolument faire rhodier un bijou en argent non rhodié qui est en votre possession, vous pouvez contacter l'une des grandes enseignes de bijouterie présentent en France, telle que cet artisan bijoutier lyonnais.

 

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Pour aller plus loin:

 

29 octobre, 2016 par TRANCHANT NICOLAS
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Commentaires

josiane decottignies

josiane decottignies à posté:

est ce que ces bijoux ne craignent l eau merci

Vivalatina

Vivalatina à posté:

Bonjour Josainne,
non les bijoux en argent rhodiés ne craignent pas l’eau.

Truthyness

Truthyness à posté:

Merci pour cet article qui esst clair, succinct et instructif.

Marjolaine

Marjolaine à posté:

Merci pour cet article.

Francine Dacier

Francine Dacier à posté:

très bon article précis et très bien vulgarisé pour tous merci

varsi

varsi à posté:

je vous écris car j’ai un collier rhodié et il est tout noir même en le nettoyant ;on dirait de la ferraille alors qu’il est en argent Rhodie que puis je faire car c’est très moche merci de votre réponse

Eliane Doublet

Eliane Doublet à posté:

Merci pour cet article, tres utile et qui m’a éclairé ; -)

millet lidia

millet lidia à posté:

merci pour cette article

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