La pierre de tanzanite n'est pas une pierre précieuse, au sens de la loi française, qui ne considère que le diamant, le saphir, le rubis et l'émeraude en tant que tel.

Cependant, le prix de la pierre de Tanzanite en fait une pierre précieuse à part entière:

  • elle est rare au sens géologique (1000 fois plus rare que le diamant)
  • elle présente des couleurs bleues/violettes exceptionnelles 
  • elle est très demandée en joaillerie
  • on parle déjà de la date de fermeture de la seule mine de production

Pour mieux comprendre l'histoire fascinante de cette pierre, nous vous proposons de vous plonger aux origines de sa découverte.

bague tanzanite or jaune 18k

Bague tanzanite en or 18k dont le détail de fabricaiton est visible ici

INDEX

1. Histoire et origines de la Tanzanite

2. Le prix de la Tanzanite

3. La Tanzanite brute

4. Couleur de la Tanzanite

5. Entretien de la pierre

 

Histoire et origines de la pierre de tanzanite

La Tanzanite est en fait une pierre de Zoïste ayant une composition bien particulière, contenant une forte proportion de vanadium.

La pierre est d'une couleur marron qui vire au bleu profond lorsque la pierre est chauffée à 600°C environ pendant 30 minutes.

La variété des Zoïstes était déjà bien connue des gemmologues depuis leur découverte par Sigmund Zoïs avant 1805.

Les Zoïstes étaient alors des silicates sans valeur sur le marché de la joaillerie.

La découverte

La Tanzanite n'est découverte qu'en 1967 par les Massaïs sur leur territoire suite à un feu de brousse qui en ravageant la savane chauffa suffisamment les pierres de zoïstes locales riches en vanadium pour leur donner une teinte bleue exceptionnelle.

pierres de tanzanite brutes chauffées pour la couleur bleue

Exemples de pierres de tanzanites brutes avant et après la chauffe pour accentuer leur couleur par oxydation des atomes de vanadium.(source)

Ces pierres affleurant du sol dégagé des brousailles attira l'oeil des Massaïs qui firent examiner ces pierres par des gemmologues.

Cette variété de Zoïste, jusqu'alors inconnue fut baptisée Tanzanite, hommage à la terre d'origine de la pierre en Tanzanie, par le joaillier Tiffany de New York qui en était tombé amoureux.

On peut dire que la renommée de la Tanzanite dépend en grande partie des efforts de la maison Tiffany pour en faire la promotion.

La Tanzanie n'étant pas forcément très connue, je vous ai préparé un petit résumé graphique de sa localisation en Afrique:

carte tanzanie en afrique, origine pierre de tanzanite

 Position de la Tanzanie en Afrique

La seule mine connue et exploitée au monde se situe au nord de la Tanzanie, dans les collines de Merelany, aux pieds du mont Kilimanjaro.

Vous pouvez voir la localisation de la mine de Tanzanite au Nord du pays, au sud-est de la ville de Arusha sur cette vue satellite:

vue satellite mine tanzanite en tanzanie

Vue satellite de la mine au nord du pays (cliquez sur l'image pour agrandir)

La zone d'exploitation de la pierre ne fait qu'une vingtaine de km2, comme le montre cette vue d'avion.

vue aérienne mine de tanzanite

 Vue d'avion du site de la mine de tanzanite

Il est alors possible de voir les cimes du Kilimanjaro depuis le site de la mine.

vue kilimanjaro depuis mine de tanzanite

Le Kilimanjaro se dresse au loin sur l'horizon, vu depuis la mine de tanzanite (source)

Le commerce de la tanzanite de nos jours

Il faut remarquer que la Tanzanite est 1000 fois plus rare que le diamant et que les réserves estimés ne sont que de 105 millions de carats (soit 21 tonnes seulement), permettant d'estimer au tarissement de la mine dans une trentaine d'années ( au taux d'exploitation actuelle et d'après les ressources connues à ce jour).(source)

Le commerce de la Tanzanite est détenu à 95% par les Massaïs puisque le gisement se trouve sur leurs terres.

Beaucoup ont fait fortune grâce aux dividendes générés par l'exploitation de cette manne.

L'essentiel de la production de tanzanites brutes était par le passé taillées à Jaipur en Inde, qui est une plaque tournante de la taille de pierres fines dans le monde.

petites pierres de tanzanite brutes

Petites pierre de tanzanite brutes

Mais une loi passée en 2010, The Mining Act, interdit depuis l'export de pierres de tanzanites brutes de plus de 1 gramme (soit 5 carats) et ce afin de développer une activité économique de taille de pierres fines propre à la Tanzanie.

Cette mesure vise à augmenter les revenus générés par l'exploitation minière du pays.

Si elle touche les pierres de tanzanite dans un premier temps, elle sera étendu dans le futur aux autres pierres brutes (saphirs...) exploités en Tanzanie.

L'exploitation minière de la Tanzanite génère 14 000 emplois directs à l'économie locale (source).

Pour découvrir les étapes de taille d'une tanzanite, je vous invite à visionner cette vidéo:

 

Le prix de la Tanzanite

Comme vous pouvez vous en douter, le prix d'une pierre de Tanzanite va dépendre de la couleur de la pierre, de l'intensité de cette couleur, du poids de la pierre et de la qualité de taille de cette dernière.

Il n'existe malheureusement pas de système standard de notation de la qualité des tanzanites (source).

Contrairement au diamant qui en dispose et dont le prix au carat est fixé sur le marché international.

Ainsi le GIA, laboratoire de gemmologie de référence mondiale, ne précise sur ces rapports d'expertise que le poids, les dimensions, la taille et la couleur et l'origine naturelle ou non ainsi que les traitements subis par la tanzanite (source).

certificat de qualité d'une pierre de tanzanite émis par le GIA

Certificat du GIA d'une tanzanite, consultable aussi en ligne

Certains vendeurs de tanzanite reprennent la classification des 4C du diamant pour décrire la qualité de leurs pierres, alors que d'autres utilisent l'échelle de classification A, AA, AAA, AAA+ ou autre.

Aucune de ces échelles de classification n'a de valeur légale sur le marché, c'est un point qu'il faut bien comprendre.

Il vous faudra par conséquent juger la qualité de la pierre qui vous intéresse selon vos propres critères de préférence.

Le prix de cette pierre varie d'une centaine de dollars le carat pour les pierres de piètre qualité à plus de 1000 dollars le carat pour des pierres de très bonne qualité.

Voici un tableau résumant la variation du prix au carat de la tanzanite selon la qualité et le poids de la pierre (plus une pierre est grosse, plus elle est rare et donc chère au carat):

tableau prix pierre de tanzanite au carat

 Tableau résumant la tranche de prix au carat de la tanzanite (source)

Il faut bien prendre en compte que ce tableau n'est à prendre qu'à titre informatif, le prix de la tanzanite dépendant directement de l'offre et de la demande, contrairement au prix du diamant.

Il faut savoir que la tanzanite est une très bonne alternative au Saphir, que ses réserves connues sont très limités (elle est 1000 fois plus rare que le diamant) et que la demande augmente, donc son prix à tendance à grimper avec le temps (sauf pendant les périodes de crises).

La pierre de Tanzanite Brute

Du fait de sa couleur intense et de son éclat fort, la tanzanite contrairement à d'autres pierres peut être utilisés brute pour être montée en bijou.

bracelet pierre tanzanite brute

Bracelet en or et pierres de tanzanite brutes chauffées et non chauffées

Naturellement, les pierres de tanzanite brutes sont translucides de couleur marron lorsqu'elles n'ont pas été chauffées et de couleur bleue une fois chauffées.

La tanzanite peut former des cristaux très gros, le plus grand ayant été découvert en 2005 et faisait 3,278 kilos.

plus grosse cristal de tanzanite brut

 

Couleur de la tanzanite

La particularité de la tanzanite est d'être un cristal de Zoiste bleu ayant un fort trichroïsme.

Il est important d'insister sur la couleur BLEU de la tanzanite puisque vous pourrez trouver sur le marché des "pierres de tanzanite" roses ou vertes. 

Or si ces pierres sont effectivement jolies et rares, ce ne sont pas des Tanzanites, mais des Zoistes, le terme tanzanite étant bien plus vendeur que l'appellation méconnue de Zoiste (source).

Le trichroïsme :

Il s'agit de sa capacité à filtrer la lumière différemment selon l'angle sous lequel on regarde le cristal.

Dans le cas de la tanzanite, trois directions d'observation correspondent à trois couleurs différentes du cristal.

Une photo explique bien mieux cette propriété que des mots: 

les couleurs de la tanzanite

 Le trichroïsme de la tanzanite en image (source)

Selon l'angle sous lequel est vu un cristal de tanzanite, il apparaît bleu, violet ou rouge.

Cette propriété offre des perspectives très intéressantes en joaillerie, selon la taille de la pierre, il sera alors possible de lui donner des éclats de ces trois couleurs.

les couleurs de la pierre de tanzanite Vu d'une pierre de tanzanite dont les reflets prennent les 3 couleurs mentionnées

La couleur prédominante d'une tanzanite est le violet forçant sur le bleu. Les pierres les plus rares étant les bleues, ce sont également les plus chères. 

Entretient de la pierre

La Tanzanite est d'une dureté variant de 6 à 7 sur l'échelle de Mohs, ce qui en fait une pierre moins dure que l'émeraude.

Elle possède un plan de clivage, ce qui avec le trichroisme du cristal complique son opération de taillage.

À l'instar du diamant, le plan de clivage implique que la pierre de tanzanite peut facilement se casser si elle reçoit un coup sous un certain angle.

Il est par conséquent prudent de se demander si vous désirez monter votre pierre de tanzanite en bague ou non.

Si la réponse est oui, il faudra toujours être extrêmement prudent à ne pas pratiquer d'activités manuelles avec votre bague, au risque d'endommager votre pierre.

 

Pour aller plus loin:

13 octobre 2017 — TRANCHANT NICOLAS

Commentaires

bostoen

bostoen a dit:

jai des boucle oreille 3 carat tanzanite aaa pourier vous me dir sa valeur acheter en tazanite avec certific t

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